On a Voyagé – New York City – Épisode 4 – Gospel transcendant et NYC vue du ciel ! (We traveled – NYC – Episode 4 – Transcendent gospel and NYC from the sky !)

English version below the french one

Malgré la grosse journée que l’on a eu la veille, on se lève très tôt ce matin car on part à l’autre bout de Manhattan, à Harlem, afin de faire notre second circuit guidé. Celui-ci sera consacré aux origines du gospel et nous permettra également d’assister à la messe du dimanche, oui, on a fait ça 🙂

On rejoint donc notre guide Stefan devant le « Schomburg Center for Research in Black Culture » (qui, comme son nom l’indique, est un centre de recherche et de documentation sur la culture noire à travers le monde), on est à peu près une vingtaine de personnes dont la moitié sont des français. Stefan nous emmène dans diverses rues de Harlem tout en nous parlant de la création du gospel, de la ségrégation, du racisme, de la religion et des bavures policières envers les noirs, ce fût un circuit vraiment très intéressant sur son propos et également très émouvant. Harlem nous offre une vision différente de NYC par rapport à ce qu’on a déjà vu à Manhattan, c’est moins dans la grandeur mais plus dans l’authenticité, on sent qu’on quitte la vie touristique de la ville pour des quartiers plus résidentiels et plus chargés d’histoire.

Après 2 heures de circuit, nous nous rendons dans une grande église afin d’assister à la messe du dimanche. Et ce que l’on peut dire c’est que l’on est à des années-lumière de la morosité de nos messes ici en France (jugement purement personnel). Ici les chants sont puissants, entraînants, vivants, cela résonne dans l’église et en nous, certaines personnes sont transcendées par ce qu’il se passe, c’est incroyable ce à quoi nous assistons, ce n’est pas Broadway mais pas loin !

On reprend ensuite nos esprits puis le métro vers le sud pour se rapprocher de notre prochaine destination, mais d’abord petite pause dans un Sbarro pour reprendre des grosses parts de pizza 🙂 (un an plus tard, ces grosses parts de pizza nous manquent toujours).

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Sur la route on tombe sur un magasin de jeux vidéo et de jouets, a l’intérieur plein de goodies liés à la culture geek, si j’étais riche j’aurais acheté tout le magasin mais je me suis contenté de regarder 🙂

Assez rêvassé, direction notre prochain lieu, le grand et fabuleux Empire State Building, où l’on va gravir les étages afin d’avoir une vue d’ensemble sur la ville. Petit tour d’abord en intérieur au 80ème étage où plusieurs panneaux nous donnent des informations sur la construction et l’histoire du building (le paradis de Ted Mosby de HIMYM). Mais surtout on a accès aux fenêtres qui nous donnent déjà une vue incroyable de la ville, quelle grandeur, quelle beauté, magnifique ! On monte ensuite au 86ème étage, à l’extérieur cette fois, à l’open air observation deck, et de l’extérieur également, la vue est splendide, on voit toute la ville et plus encore, c’est à couper le souffle.

En redescendant sur terre, on se dirige vers Grand central Terminal afin de se rendre à l’Apple store pour se procurer le dernier iPhone, en effet il coûte moins cher aux USA qu’en France, c’est donc l’occasion de l’acheter. Le magasin fait entièrement partie de la gare, c’est totalement ouvert, on peut tester les derniers iPhone, iPad et autres iTrucs, l’esprit du magasin est très jeune et très moderne.

En sortant de la gare, on se dirige vers un magasin de comics, à l’intérieur c’est le paradis pour moi, des centaines de comics et figurine à l’effigie de mes héros Marvel et DC préférés, encore une fois j’aimerais tout acheter mais je me contente d’un t-shirt à l’effigie de Deadpool.

Ensuite, comme on était en manque de vue sur la ville, on va voir le meilleur observatoire de NYC à savoir le Top of the rock.

Petit passage juste avant au magasin Lego qui se trouve au pied du Rockefeller Center, pas aussi grand que les autres magasins que l’on a pu visiter sur Times Square mais il possède une grande variété de lego.

On arrive donc au Rockefeller Center et plus précisément au 65ème étage où, comme pour l’Empire State Building, on en apprend davantage sur la construction et l’histoire du bâtiment. On y voit notamment la célèbre photo « Lunch atop a Skyscraper » (signifiant littéralement « déjeuner au sommet d’un gratte-ciel »), qui a été prise au sommet du Rockefeller Center pendant sa construction. On monte ensuite au 66ème puis 67ème étage afin d’avoir une vue imprenable sur la ville et notamment sur l’Empire State Building et Central Park (que l’on ne voyait pas trop depuis l’Empire State Building). Encore une fois c’est grandiose d’avoir cette vue sur NYC, magnifique.

On reste ensuite au Rockefeller Center afin de dîner au Rock Center Café tout en admirant les chutes des personnes qui font du patin sur la patinoire. Alors c’est plutôt cher et luxueux comme restaurant mais la viande y est divinement bonne.

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Il est temps ensuite de rentrer après cette longue journée, demain on va au sud de l’île de nouveau afin de découvrir trois autres quartiers emblématiques de la ville !

Jo Dam

ENGLISH VERSION

Despite the long day we had the day before, we get up very early this morning because we go to the other end of Manhattan, Harlem, to do our second guided tour. It will be dedicated to the origins of gospel and we will also attend Sunday Mass, yes, we did that 🙂

So we join our guide Stefan in front of the « Schomburg Center for Research in Black Culture » (which, as the name suggests, is a center for research and documentation on black culture around the world), we are pretty much twenty people, half of whom are French. Stefan takes us to various streets of Harlem while talking about the creation of gospel, segregation, racism, religion and police blunder against blacks people, it was a very interesting circuit on his subject and also very moving . Harlem offers us a different vision of NYC compared to what we have already seen in Manhattan, it is less in magnitude but more in authenticity, we feel we leave the tourist life of the city for more residential neighborhoods and more loaded with history.

After 2 hours of circuit, we go to a large church to attend Sunday Mass. And what we can say is that we are light-years away from the sluggishness of our masses here in France (purely personal judgment). Here the songs are powerful, catchy, alive, it resonates in the church and in us, some people are transcended by what is happening, it’s amazing what we are seeing, it’s not Broadway but not far !

We then come back to earth, and more precisely underground to the subway to go to the south to get closer to our next destination. But first, a little break in a Sbarro to take a big share of pizza 🙂 (A year later, we still miss these big parts of pizza).

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On the road we come across a video game and toys store, inside it’s full of tie-ins related to the geek culture, if I was rich I would have bought the whole store but I just looked 🙂

But enough dreams, time to head to our next place, the big and fabulous Empire State Building, where we will climb the floors to have an overview of the city. But first, a small tour inside the 80th floor where several panels give us information on the construction and history of the building (paradise of Ted Mosby from HIMYM). But especially we have access to windows that already give us an incredible view of the city, how great, what a beauty ! We then climb to the 86th floor, on the outside this time, to the open air observation deck, and from the outside also, the view is splendid, we see the whole city and more, it is breathtaking .

Going down to earth, we go to Grand Central Terminal to go to the Apple store to get the last iPhone, indeed it is cheaper in the US than in France, so this is the opportunity to buy it. The store is completely part of the station, it’s totally open, we can test the latest iPhone, iPad and other iThings, the spirit of the store is very young and very modern.

Coming out of the station, we go to a comics store, inside it’s paradise for me, hundreds of comics and figurine with the image of my favorite Marvel and DC heroes, once again I would like to buy everything but I only took this shirt with Deadpool on it.

Then, as we were in lack of sight on the city, we go see the best observatory of NYC namely the Top of the rock.

Before that a quick passage in the Lego store at the foot of the Rockefeller Center, which is not as big as the other shops that we visited on Times Square, but it has a wide variety of lego.

We arrive at the Rockefeller Center and more precisely on the 65th floor where, as for the Empire State Building, we learn more about the construction and history of the building. We also can see the famous photo « Lunch atop a Skyscraper », which was taken at the top of the Rockefeller Center during its construction. We then climb to the 66th then 67th floor to have a breathtaking view of the city including the Empire State Building and Central Park (which we did not see too well from the Empire State Building). Once again it’s awesome to have this view of NYC, beautiful.

We then stay at the Rockefeller Center to have dinner at the Rock Center Café while admiring the falls of people who skate on the ice rink. It’s rather expensive and luxurious as a restaurant but the meat is divinely good.

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It is time to return home after this long day, tomorrow we go south of the island again to discover three other iconic areas of the city !

Jo Dam

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