On a Voyagé – Inde – Episode 8 – Taj Mahal (We traveled – India – Episode 8 – Taj Mahal)

Zzzzz 5 heures zzzz le réveil sonne zzzz faut se lever zzzzz Taj Mahal zzzzz

Allez, on se motive et on se lève, il faut qu’on parte du bon pied et de bonne humeur si on veut oublier notre malheureuse fin de journée de la veille !

6h, on sort de notre appartement, et le premier constat que l’on fait, et qui nous saute aux yeux, c‘est que l’on a enfin trouvé une période dans la journée où les rues sont quasiment vides et silencieuses, c’est la première fois que l’on voit ça dans ce pays 🙂

Notre chauffeur et son intermédiaire sont là à l’heure, parfait, alors il est temps de prendre la route direction Agra.

Après 3 bonnes heures de route (dont la quasi-majorité passée à dormir) nous arrivons enfin devant l’entrée du lieu qui nous mènera au Taj Mahal.

À peine arrivés à l’entrée, on est interpellé par de nombreux vendeurs de souvenirs ainsi que des soi-disant guides touristiques très très insistants, c’est assez éreintant de subir leurs assauts répétés, certains continuent encore de nous parler malgré les nombreux « non » qu’on leur répond. Une fois passé ces vautours ambulants et les habituels contrôles de sécurité, on arrive enfin devant la merveille, le Taj Mahal.

Alors rapidement, pour la petite histoire, le Taj Mahal est un mausolée construit par un empereur (Shâh Jahân) pour honorer la mémoire de sa femme (Arjumand Bânu Begam) morte en donnant naissance à leur 14ème enfant (non non ce n’est pas une faute de frappe 🙂 ). Ce magnifique bâtiment, qui aura mis 17 ans pour être construit, est ce que l’on peut qualifier comme l’une des plus belles preuves d’amour d’un homme à sa femme. Il est, d’ailleurs, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983 et a même été désigné comme l’une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007.

Ce qu’on peut dire en tout cas, en arrivant sur place, c’est qu’on n’avait quasiment pas vu de touristes depuis le début du voyage et que là on est servis, il y en avait plein, l’endroit est rempli de monde ! Le lieu est magnifique en tout cas, c’est très vert, et ça fait du bien pour une fois d’avoir un air respirable !

Mais la reine du jour, c’est bien la magnifique bâtisse de marbre blanc qui se trouve devant nous, vraiment magnifique. On s’est lâchés sur les photos comme vous le verrez dans la galerie ! L’intérieur du Taj est l’inverse de son extérieur, petit, sombre, pas forcément beau, il contient juste le tombeau de l’empereur et de sa femme. De plus, l’endroit est petit mais blindé de monde ce qui fait que les gens se poussent facilement, et que dans la cohue, on se sent vite oppressés. Mais le bâtiment vaut largement le détour, je vous laisse découvrir nos photos ci-dessous 🙂

Une fois sortis, on part faire le tour de quelques boutiques où l’on achète des petites statues à l’effigie du Taj Mahal et des cartes postales. Enfin, on se fait un déjeuner léger dans l’un des restaurants. Il est 13 heures, ça fait quasiment 4 heures qu’on est dans le coin, il est temps de nous rendre à la deuxième destination.

On retrouve notre chauffeur qui nous emmène au Red Fort, de l’extérieur cela ressemble à une grande muraille rouge.

Devant l’entrée, rebelote comme au Taj Mahal, vendeurs et guides en tous genres nous sautent dessus, il y en a même un qui vient nous voir alors qu’on n’était pas encore descendu de la voiture.

Pour la petite histoire, le Red Fort est le plus grand fort d’Inde, il recouvre en effet une surface de 38 hectares et ses murs sont hauts de 21 mètres. Il est, tout comme le Taj Mahal, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1983.

L’intérieur est un dédale de plusieurs places, toutes différentes les unes des autres, c’est grand et impressionnant. Très touristique également car on y croise de nombreux voyageurs, dont un Européen de type metalleux que l’on avait déjà vu hier, lors de notre visite du temple dédié à Bhagwan Swaminarayan, ainsi que ce matin au Taj Mahal, on commence à croire qu’il nous suit :p

On a également une très belle vue du Taj Mahal du haut de ces murs, vous pourrez en juger dans la petite galerie du fort juste en dessous.

1 heure aura suffi, on repart avec notre chauffeur qui nous emmène à notre dernière destination de la journée : le Baby Taj.

Alors pourquoi ce nom de Baby Taj ? Et bien car il est considéré, par certains historiens, comme un « brouillon » du Taj Mahal, il lui ressemble un peu en effet, mais en beaucoup plus petit. Et c’est également un mausolée, réalisé par la femme d’un empereur, en hommage à son père.

Il y a beaucoup moins de monde à cet endroit, c’est plus calme et plus zen. Le bâtiment et les jardins étant vraiment petits, on en fait rapidement le tour, mais avant de partir on se fait accoster par deux travailleuses dans les jardins qui nous demandent de les prendre en photo puis qui nous demandent de l’argent en échange, bon comme on est sympa, on accepte et on leur donne un peu d’argent. On vous laisse découvrir les photos de ce lieu juste en dessous.

Une fois sortis, on rachète de l’eau car il fait super chauuuud et on boit énormémeeeent.

On rembarque ensuite en voiture et c’est parti pour le retour à Delhi, non sans d’abord s’arrêter sur une aire d’autoroute pour se prendre une petite glace 🙂

Après de nouveau 3 heures de route, on rentre rincés de notre journée, mais vraiment contents, les trois monuments que l’on a visités étaient vraiment magnifique et le Taj Mahal est réellement une merveille qu’il faut avoir vue au moins une fois dans sa vie.

Au vu de la fatigue, ce soir c’est douche, manger puis dodo car demain on se lève tôt pour partir à l’aéroport et s’envoler de nouveau pour Mumbai !

Jo Dam

ENGLISH VERSION

Zzzzz 5 o’clock zzzz the alarm clock sounds zzzz must get up zzzzz Taj Mahal zzzzz

Come on, we get motivated and we get up, we have to start on the right foot and in a good mood if we want to forget our unhappy end of the day of yesterday!

6am, we leave our apartment, and the first observation that we made is that we finally found a period in the day when the streets are almost empty and silent, it’s the first time we see this in this country 🙂

Our driver and his intermediary are there on time, perfect, so it’s time to take the road towards Agra.

After a good 3 hours driving (most of which is spent sleeping) we finally arrived at the entrance of the place that will take us to the Taj Mahal.

Just arrived at the entrance, we are stopped by many souvenir sellers and so-called tour guides very very insistent, it is quite exhausting to undergo their repeated assaults, some still continue to talk to us despite the many « no » we told them. Once past these traveling vultures and the usual security checks, we finally arrive at the wonder, the Taj Mahal.

So, quickly, for the record, the Taj Mahal is a mausoleum built by an emperor (Shâh Jahân) to honor the memory of his wife (Arjumand Bânu Begam) who died giving birth to their 14th child (yes, 14th, not a joke 🙂 ). This magnificent building, which took 17 years to build, is what can be described as one of the most beautiful proofs of love for a man to his wife. It is, by the way, classified in UNESCO World Heritage in 1983 and was even designated as one of the seven new wonders of the world in 2007.

What we can say, in any case, arriving on site, is that we didn’t see a lot of tourists since the beginning of the trip ,but here there was plenty, the place is filled with people! The place is beautiful anyway, it is very green, and it feels good for once to have a breathable air!

But the queen of the day is the beautiful white marble building in front of us, really beautiful. We took some photos as you will see in the gallery! The interior of the Taj is the opposite of its exterior, small, dark, not necessarily beautiful, it just contains the tomb of the emperor and his wife. In addition, the place is small but crowded which makes people push themselves easily, and that in the rush, you feel quickly oppressed. But the building is well worth a visit, I let you discover our photos below 🙂

Once out, we go around a few shops where we buy small statues in the effigy of the Taj Mahal and postcards. Finally, we have a light lunch in one of the restaurants. It’s one o’clock, it’s been almost fours hours that we are here, it’s time to go to the second destination.

We find our driver back who takes us to the Red Fort, from the outside it looks like a huge red wall.

In front of the entrance, it’s the same show as in Taj Mahal, sellers and guides of all kinds jump on us, there is even one who comes to see us while we had not yet got off the car.

For the record, the Red Fort is the largest fort in India, it covers an area of 38 hectares and its walls are 21 meters high. It is, like the Taj Mahal, classified a UNESCO World Heritage Site in 1983.

The interior is a maze of several places, all different from each other, it’s big and impressive. Also very touristy because we cross many travelers, including a Europeann who looks like a metalhead, that we had seen yesterday, during our visit of the temple dedicated to Bhagwan Swaminarayan, and this morning at Taj Mahal, we begin to believe that he follows us :p

We also have a beautiful view of the Taj Mahal from the top of these walls, you can see that in the small gallery of the fort just below.

1 hour was enough, we leave with our driver who takes us to our last destination of the day: the Baby Taj.

So why this name Baby Taj? Well, because it is considered, by some historians, as a « draft » of the Taj Mahal, it looks a little like it indeed, but much smaller. And it is also a mausoleum, made by the wife of an emperor, as a tribute to his father.

There are a lot less people here, it’s quieter and more zen. The building and the gardens being really small, we quickly make the tour, but before leaving we are accosted by two women workers in the gardens who ask us to take a picture of them and after that, ask us for money in exchange, like we are nice, we accept and give them a little money. We let you discover the photos of this place just below.

Once out, we buy water because it is super hooootttt and we drink a loooottt.

We then go back in the car and left to go back to Delhi, not without first stopping on a highway area to take a small ice cream 🙂

After another 3 hours drive, we come back exhausted from our day, but really happy, the three monuments that we visited were really beautiful and the Taj Mahal is really a marvel that must beeing seen at least once in his life.

In view of the tiredness, tonight is shower, eat then sleep because tomorrow we get up early to go to the airport and fly back to Mumbai!

Jo Dam

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